Todo lo que necesita saber sobre Costa Rica antes de viajar


Night view from San José, Costa Rica

Si sus próximas vacaciones a Costa Rica están próximas y usted se está preguntando cuáles son las cosas más importantes que usted debe saber sobre este país, hemos preparado esta breve guía que esperamos pueda servirle a entender un poco mejor este pequeño paraíso.

Costa Rica es un pequeño país de Centroamérica. Limita al Norte con Nicaragua y al Sureste con Panamá. Tiene 51,100 km2 de longitud, que representa únicamente el 0,1% de la masa terrestre del mundo pero que alberga el 5% de la biodiversidad mundial. Su territorio está dividido en 7 provincias, con San José como su provincia capital.

El GAM, o Gran Área Metropolitana, incluye las provincias de Heredia, Alajuela, Cartago y San José. Este conglomerado concentra más del 50% de la población total del país en solamente 4% del territorio; además, alberga el 70% de la flota vehicular del país, lo que significa que usted debe tomar en cuenta las “horas pico” o de mayor tráfico para evitar los congestionamientos. Las “horas pico” en esta área van desde las 7am hasta las 9am y desde las 4pm hasta las 7pm.

Adicionalmente, es importante que usted sepa que el idioma oficial de Costa Rica es el español; sin embargo, el inglés es hablado en la mayoría de zonas turísticas del país.

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¿Qué tan seguro es viajar a Costa Rica?

Una de las preguntas más comunes que tienen las personas que están planeando un viaje a Costa Rica es, ¿qué tan seguro es viajar a Costa Rica? Bueno, quizás le ayudará saber que el país fue nombrado como uno de los mejores destinos para viajar solo, gracias a la seguridad experimentada aquí. Las personas usualmente pueden caminar tranquilamente, incluso por las noches; el agua es potable alrededor del país y los costarricenses siempre están dispuestos a ayudar a los turistas que requieran un consejo, una dirección o una recomendación.

Por supuesto, incluso cuando Costa Rica es un país estable y muy hospitalario, hay algunas recomendaciones básicas de seguridad que se deben tomar en cuenta, como por ejemplo:

  • Llevar siempre una copia del pasaporte
  • No llevar grandes cantidades de dinero en la billetera o el bolso
  • No dejar cosas de valor en los autos estacionados en parqueos públicos
  • Estar siempre pendiente de las personas alrededor

En caso de emergencia o accidente siempre se puede llamar al 911; o si usted lo considera necesario, se puede solicitar ayuda al personal del hotel donde se está hospedando, su guía, su conductor o su agencia de viajes.

Además, dependiendo de la situación, las embajadas son un buen aliado en caso de requerir trámites legales o solicitudes especiales. Debido a que Costa Rica es un país turístico, en el país se encuentran embajadas de los principales países de los que se reciben turistas como Estados Unidos, Inglaterra, China, Alemania, Francia, entre otras.

Clima en Costa Rica

Una de las cosas más importante a tomar en cuenta cuando se viaja a Costa Rica es el clima. Costa Rica es un país con una variedad muy amplia de microclimas, y esto determinará lo que usted debe empacar y lo que no. En general, el sol sale a las 5:30AM y se esconde a las 5:30PM; y existen solamente dos estaciones definidas: estación seca (verano) y estación lluviosa (invierno). La estación seca va de Diciembre a Abril y la estación lluviosa de Mayo a Noviembre, siendo Setiembre y Octubre los meses más lluviosos.

Empacar un abrigo, un poncho, una gorra o sombrero, lentes para el sol, repelente, bloqueador solar y zapatos cómodos para caminar es siempre una buena idea!

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Aeropuertos Internacionales y vuelos domésticos

Juan Santamaría International Airport

Costa Rica cuenta con dos aeropuertos internacionales: Juan Santamaría, localizado en el Valle Central y Daniel Oduber, localizado en Guanacaste.

Los visitantes de Estados Unidos, Canadá, la mayoría de los países de Europa Occidental y Latinoamérica no necesitan una visa para ingresar al país. De hecho, los ciudadanos estadounidenses que planean visitar Costa Rica por menos de 90 días pueden ingresar al país con una identificación válida, una copia del certificado de nacimiento y una tarjeta de turismo que puede obtenerse en la aerolínea antes de salir de Estados Unidos.

Además, el país cuenta con varias pistas de aterrizaje locales para vuelos domésticos. Vuelos regulares y privados pueden ser reservados con el fin de ahorrarse tiempo de viaje.

Consejo de viaje: Un impuesto de salida de USD$29,00 por persona debe ser pagado por cualquier persona que desee salir del país. Este impuesto está incluido en el tiquete aéreo desde el 3 de diciembre de 2014; pero no siempre fue así, por lo que es importante que si usted compró su tiquete antes de esta fecha tome en cuenta que deberá cancelar este impuesto directamente en el aeropuerto antes de salir. Además, si usted está haciendo una conexión en Costa Rica y usted no cruza el área de salidas internacionales, usted no debe pagar este impuesto.

Cambio de moneda

Los dólares estadounidenses son comúnmente aceptados en Costa Rica, especialmente en lugares turísticos como hoteles y restaurantes – de hecho, algunos lugares incluso ponen sus precios en dólares para facilitar la comprensión de los visitantes extranjeros. Sin embargo, en lugares más pequeños como restaurantes locales o supermercados, o el transporte público, se debe pagar en la moneda local costarricense: colones. Las tarjetas de crédito también con comúnmente aceptadas en los comercios y algunos taxistas (VISA y MasterCard son las más aceptadas), sin embargo es importante tomar en cuenta que pueden aplicar cargos adicionales por utilizarlas para compras internacionales.

ATMs (conocidos como cajeros automáticos) están disponibles alrededor de Costa Rica, incluso en los pueblos más pequeños. Usted puede utilizarlos para retirar dólares americanos sin ningún costo adicional o bien, para retirar colones a una muy buena tasa de cambio.

Además, es importante tomar en cuenta que existe un impuesto del 13% aplicable para todas las compras realizadas en Costa Rica; y un impuesto del 10% de servicio aplicable en restaurantes (la mayor parte de los comercios incluyen estos impuestos en sus precios).

Respecto a las propinas entonces, no es necesario dar propina si el impuesto de servicio fue cobrado. Sin embargo, es una buena práctica pues el 10% de servicio es dividido entre varias personas. Además, es común que se de propina a las mucamas, botones y conductores. Estas propinas usualmente pueden ser entre USD$1 y USD$10. No es común dar propina a los taxistas.


Tasa de cambio en Costa Rica: USD$1 = 540 colones*

*(Variable entre 530 Colones y 545 Colones)


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Internet y telefonía prepago

Es muy importante tener en cuenta que la mayoría de los hoteles en Costa Rica ofrecen internet inalámbrico gratuito para sus huéspedes (o al menos a un precio relativamente bajo). Además, muchos restaurantes y servicios de transporte también ofrecen señales Wi-Fi. Sin embargo, también es importante tomar en cuenta que algunas regiones como Corcovado y Tortuguero no pueden ofrecer este servicio debido a su ubicación.

Si es necesario para usted, líneas prepago de las diferentes compañías telefónicas presentes en el país pueden ser adquiridas y recargadas en los aeropuertos internacionales y en miles de comercios alrededor en Costa Rica. Eso si, es muy importante tomar en cuenta que para utilizar un SIM prepago en Costa Rica es necesario que su teléfono celular cumpla con especificaciones especificas de bloqueo de bandas, pues la mayoría de teléfonos celulares en Estados Unidos por ejemplo no están desbloqueados para utilizar en las bandas requeridas en Costa Rica.

Consejo de viaje: Le recomendamos adquirir cualquier tipo de línea celular o aparato celular en una tienda Kolbi (puede identificarlas por su logo de rana), pues es la compañía que cuenta con el apoyo del ICE (Instituto Costarricense de Electricidad). Existen además otras tiendas como Claro o Movistar donde también es posible adquirir este tipo de servicios.

Información de salud para viajeros

El sistema de salud en Costa Rica es realmente bueno y los estándares sanitarios son muy altos. Hospitales de primer nivel pueden ser encontrados en San José y otras zonas turísticas de alta demanda como Guanacaste.

Es muy importante tener en cuenta que para entrar a Costa Rica proveniente de la mayoría de países de Suramérica, como Colombia, Brasil, Argentina y Ecuador, se debe contar con la vacuna contra la fiebre amarilla. Esto también es necesario si se está viajando a Costa Rica proveniente de algunos países de África donde la fiebre amarilla está presente.

Comidas típicas y restaurantes

Traditional Costa Rican breakfast, Gallo Pinto

Lo primero que usted debe saber es que en Costa Rica es completamente seguro tomar agua del grifo, por lo que no es necesario gastar dinero comprando agua embotellada. Usted encontrará dispensadores de agua en la mayoría de los hoteles y restaurantes, por lo que recomendamos traer su propia botella desde casa y así ayudar al ambiente.

Además, respecto a la comida, el desayuno típico costarricense es llamado “Gallo Pinto” y es hecho con arroz y frijoles mezclados junto con algunas especias como culantro, chile y cebolla; y el almuerzo típico costarricense en llamado “Casado” que usualmente incluye arroz, frijoles, carne (pollo, cerdo o pescado), vegetales y ensalada.

Los vegetales y las frutas son muy comunes en la cocina de Costa Rica.

Una de las mejores formas de probar la cocina costarricense es visitar los pequeños restaurantes a lo largo del camino, llamados “Sodas”. Usualmente son opciones muy económicas y sirven comida de muy buena calidad. Por supuesto, en el país existen también restaurantes de las principales cadenas de comida rápida como McDonalds, Friday’s, Denny’s, Quiznos, Chili’s, Popeyes, Applebee’s, Starbucks y muchas otras.

El transporte en Costa Rica

  • Peatones: Es sumamente importante tomar en cuenta que los peatones en Costa Rica no siempre tienen la prioridad de paso. En horas de mucho tráfico y en las autopistas principales es necesario asegurarse de que los carros están deteniéndose en los semáforos peatonales antes de cruzar, incluso si la luz ya se encuentra en verde.
  • Buses públicos: El transporte publico en Costa Rica es económico y bastante conveniente. Trayectos cortos (de 3 horas o menos) pueden costar aproximadamente USD$3, mientras que trayectos más largos no costarán más de USD$15.
  • Taxis: Los taxis en Costa Rica son de color rojo y tienen un pequeño triangulo amarillo en sus puertas; además, cuentan con un dispositivo de medición para calcular la tarifa que deben cobrar según el trayecto. Si el taxi no cuenta con estas señas, no se arriesgue. En Costa Rica, al igual que en otros países, existen taxistas ilegales que no cuentan con estos dispositivos de medición ni con seguros, lo que puede poner en riesgo su viaje.
  • Manejar en Costa Rica: Es muy fácil rentar un auto en Costa Rica, solamente tenga en cuenta que para hacerlo deberá contar con un depósito de garantía de aproximadamente USD$1000, debe tener mínimo 21 años de edad y necesita una licencia al día que será válida por 90 días en el país. Recomendamos, en caso de que decida alquilar un vehículo, añadir un GPS a la renta, con el fin de evitar perderse en algunas rutas. Además, la aplicación WAZE es muy común en Costa Rica, de hecho San José es una de las ciudades en el mundo donde más se utiliza. Esta aplicación le ayudará a evitar congestionamientos y ahorrar tiempo de viaje.
  • Vuelos internos: Vuelos internos regulares y privados pueden ser reservados desde y hacia las diferentes pistas de aterrizaje localizadas en los principales destinos turísticos del país. Los vuelos internos regulares tienen restricciones de peso en equipaje que deben ser tomadas en cuenta.

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Atracciones más populares en Costa Rica

La Paz Waterfall Garden, Vara Blanca, Heredia

¿Está planeando visitar en Costa Rica y quiere saber cuáles atracciones no puede perderse? Bueno, eso es un asunto complicado pues Costa Rica está llena de hermosos lugares para visitar. Desde bosques lluviosos hasta playas de arena blanca…las razones para visitar Costa Rica son innumerables.

A continuación, nuestros Top 5 de atracciones que usted debe visitar:

  • La Paz Waterfall Gardens
  • Manuel Antonio National Park
  • Tortuguero Canals
  • Tamarindo Beach
  • Arenal Volcano National Park

Los mejores tours en Costa Rica

¿Por qué visitar Costa Rica? Por toda la aventura, naturaleza y relajación que puede experimentarse en este pequeño país.

A continuación nuestro Top 5 de actividades que usted no puede perderse en sus próximas vacaciones en Costa Rica:

  • Canopy
  • White Water Rafting
  • Golf
  • Fishing
  • Bird Watching

Paquetes vacacionales todo incluido

Por último - pero no menos importante -, uno de los consejos más valiosos que podemos darle para sus próximas vacaciones en Costa Rica es que con un paquete vacacional, planear será lo más sencillo. Desde paquetes vacacionales bajo el sistema todo incluido perfectos para familias, hasta los más románticos paquetes de luna de miel, todo puede ser organizado con el fin de crear vacaciones inolvidables.

Ingrese a nuestro blog para conocer más sobre los paquetes vacacionales que tenemos a su disposición!

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